Poker Online

El poker se ha jugado en varias formas desde principios del siglo XIX, y se ha establecido durante mucho tiempo como el juego de cartas nacional de los Estados Unidos. Sin embargo, su popularidad aumentó enormemente en los primeros años del siglo XXI como resultado de su idoneidad para el juego online. Hoy en día, millones de personas de todo el mundo juegan regularmente al póker en Internet, y se intercambian cientos de millones de dólares a diario. Hay varias razones que explican este crecimiento. El poker llegó a la televisión estadounidense en 2003, cuando el World Poker Tour (WPT) empezó a emitirse en el Travel Channel, y las World Series of Poker (WSOP) de 2003 tuvieron una gran cobertura en la cadena deportiva ESPN. En ese año, el clasificado online Chris Moneymaker se convirtió en campeón mundial de poker ganando 2.500.000 dólares.

La idea de que cualquier jugador podía tener suerte y ganar cantidades de dinero que cambiaran su vida en los principales torneos de poker, como la WSOP, hizo que mucha gente conociera el poker online. Su difusión fue posible gracias a la amplia disponibilidad de acceso barato a Internet y a la mejora de la tecnología para realizar transacciones seguras de dinero en línea. Desde 2006, el poker on-line ha sufrido algunos reveses, ya que algunos países, sobre todo Estados Unidos, impusieron restricciones más estrictas al juego en línea. Como resultado, muchas salas de poker dejaron de aceptar jugadores de esos países.

El éxito del poker on-line depende en gran medida de la disponibilidad de sistemas de pago seguros, que no estuvieron disponibles hasta los últimos años del siglo XX. Sin embargo, ya a principios de la década de 1990 la gente había empezado a jugar al poker en línea utilizando el protocolo Internet Relay Chat (IRC), que era anterior a la Web mundial. Como no estaba integrado en ningún sistema de pago, se jugaba por unos «etherbucks» imaginarios o se llegaba a acuerdos para saldar las ganancias y las pérdidas con los demás jugadores.

Nota. El juego puede ser peligrosamente adictivo. Puedes encontrar información y consejos en nuestra página de Juego Responsable.

Cómo funciona el Poker Online.

En el poker online, la función de crupier la realiza un servidor informático. Como jugador, tienes que conectarte al servidor desde tu propio ordenador a través de Internet, y entonces puedes jugar con otros que estén conectados al mismo servidor. En la pantalla de su ordenador verás lo que vería en una partida en vivo. Por ejemplo, en una partida de Texas Hold’em, verás tus propias cartas, las cartas comunitarias y todas las apuestas. En base a esto, tu tomas las decisiones.

En comparación con una partida de poker en vivo, se pierde parte del ambiente, ya que los otros jugadores no están físicamente presentes. En compensación existe la comodidad de poder jugar a cualquier hora, de día o de noche, sin tener que desplazarse. Además, las partidas avanzan rápidamente y sin problemas, ya que el servidor gestiona las cartas y las fichas y, en cierta medida, garantiza que el juego sea justo.

Para participar, hay que inscribirse en una sala de poker online. La mayoría ofrece la posibilidad de jugar con dinero real o con dinero ficticio. Si quieres jugar con dinero real, primero tendrás que comprar algunas fichas utilizando su tarjeta de crédito o algún otro sistema de pago en línea. Casi todas las salas de poker ofrecen algún tipo de bonificación introductoria para atraer a nuevos jugadores. Al igual que en un juego de poker en vivo, la sala de poker cobrará a los jugadores por el servicio que les proporciona, tomando una proporción del dinero apostado o ganado: esto se conoce como rake.

Ganar en el Poker Online.

Todos los jugadores experimentados están de acuerdo en que el poker es un juego de habilidad. Puede que a veces experimentes una serie de victorias afortunadas o pérdidas desafortunadas, pero para tener éxito a largo plazo necesitas un buen conocimiento del juego. Además de conocer las reglas, debe ser capaz de evaluar sus cartas y calcular las probabilidades de ganar. También debes saber cuándo puede ser rentable apostar, lo que puede depender en gran medida de su evaluación del estilo de los otros jugadores. Afortunadamente, hay mucha ayuda disponible, y en otras páginas puedes encontrar reseñas de libros de poker y fuentes de asesoramiento sobre estrategias de poker.

Elegir una sala de poker online.

Diferentes salas de poker se adaptan a diferentes jugadores. Esta sección examina en detalle algunos de los criterios.

Tipos de juegos y torneos ofrecidos.

  • Variantes de poker. La variante más jugada en las salas de poker en línea es, con diferencia, el Texas Hold’em, y todas las salas de poker la ofrecen. La mayoría también ofrece otras variantes como el Omaha y el Seven Card Stud, aunque es posible que haya menos mesas que jueguen a estos juegos. Para las variantes menos comunes, su elección de salas es más limitada.
  • Juegos de anillo. Se trata de partidas de poker ordinarias que se juegan por dinero en efectivo y en las que los jugadores pueden entrar y salir cuando lo deseen, llevándose sus ganancias. Casi todas las salas de poker las ofrecen.
  • Apuestas y límites. Gracias a las economías de escala, las salas de poker on-line pueden organizar partidas con una gran variedad de apuestas. Es posible jugar con apuestas extremadamente pequeñas, lo que no sería rentable para el operador de una sala de cartas de ladrillo. En las partidas de círculo, normalmente tendrá una selección de mesas que ofrecen una amplia gama de apuestas, y tendrá la opción de jugar con límite fijo, con límite de bote o sin límite, según su preferencia.
  • Torneos de varias mesas (MTT). La mayoría de las salas de poker organizan torneos en los que todo el mundo paga una cuota de entrada y comienza con un valor igual de fichas. Los jugadores que pierden todas sus fichas se retiran, pero en algunos casos pueden volver a participar pagando otra cuota de entrada para obtener más fichas. Las cuotas de inscripción, menos una tasa deducida por la sala de poker, forman un fondo de premios que se distribuye entre los últimos supervivientes.
  • Torneos Freeroll. El formato es similar al de un MTT, pero aparentemente no se cobra por entrar. Sin embargo, puede haber algún otro requisito de entrada, como un número de puntos de jugador frecuente adquiridos en algún otro tipo de juego. Los premios pueden ser dinero, productos o el derecho a participar en otros torneos.
  • Torneos satélite (o torneos de enlace). Son torneos cuyo premio es la entrada a un torneo mayor. Es posible entrar en el torneo principal directamente pagando una gran cuota de inscripción o ganando un torneo secundario con una cuota de inscripción mucho más pequeña: el fondo de premios del torneo secundario paga la cuota de inscripción en el torneo principal.
  • Torneos Sit and Go (SnG). Se trata de torneos de una sola mesa que se juegan a la carta, empezando en cuanto hay suficientes jugadores en la mesa. Los jugadores compran por un precio fijo y se retiran cuando han perdido todas sus fichas, y el fondo de premios lo ganan los últimos supervivientes.
  • Juegos de dinero. Muchas salas también ofrecen juegos de poker en forma de partidas de anillo o torneos, que se juegan por dinero imaginario. Dado que las apuestas son virtuales, los premios suelen ser también virtuales o de valor sólo nominal. Las partidas de dinero ficticio pueden ser útiles para familiarizarse con las reglas del juego y el software de la sala de poker, pero hay que tener en cuenta que el estilo de juego de estas partidas «divertidas» es totalmente diferente al de las partidas con dinero real. Cuando no hay nada en juego, los jugadores tienden a igualar y subir en cualquier mano: es fácil ganar en estos juegos si lo deseas, pero no tendrás beneficios que mostrar.
  • Redes. Mientras que algunas grandes salas de poker en internet son independientes, muchas de las salas más pequeñas están agrupadas en redes de poker. Las diferentes salas de una misma red comparten la misma plataforma de software subyacente, aunque pueden tener diferentes interfaces de usuario y ofrecer diferentes juegos e incentivos. A menudo también comparten los mismos jugadores, lo que ofrece al jugador una mayor variedad de mesas y torneos. En este caso, jugará en las mismas partidas de ring o torneos que los jugadores que han entrado a través de otras salas de poker de la misma red.

El número y la calidad de los jugadores.

Si eres nuevo en el póker online, es aconsejable que empieces jugando con otros jugadores inexpertos y con apuestas bajas. A medida que gane experiencia y confianza, puedes intentar jugar con apuestas más altas, donde probablemente te encontrarás con oponentes más fuertes y experimentados. Las recompensas potenciales son mayores, pero generalmente es más difícil ganar y los riesgos también son mayores.

El nivel de juego también varía de una sala de poker a otra. A menudo la calidad del juego depende del juego seleccionado o de los límites, con jugadores más débiles en las mesas de apuestas más bajas y jugadores más fuertes jugando por apuestas más altas. Cuando una sala de poker tiene una mezcla de jugadores de distintos niveles, es importante seleccionar la mesa adecuada para jugar.

Algunas salas ayudan proporcionando estadísticas que pueden dar una indicación de la calidad del juego. Por ejemplo, en una mesa de Texas Hold’em, un gran número medio de jugadores que se quedan en el flop indica un estilo de juego flojo. También puede ser muy útil tomar nota de los hábitos de determinados jugadores con los que uno se ha encontrado antes, para buscar o evitar las mesas en las que juegan determinadas personas.

También puede influir el grado de ocupación de una sala de poker. Jugar en una sala grande tiene algunas ventajas, ya que sea cual sea el juego y los límites que prefiera, siempre podrá encontrar una mesa adecuada para jugar. Por otro lado, las salas más pequeñas y menos conocidas a veces ofrecen oportunidades interesantes para jugar de forma divertida y rentable.

El aspecto social de una sala de poker puede ser importante para usted. La mayoría de ellas le ofrecen la posibilidad de «charlar» con otros jugadores de la mesa durante la partida. Algunas salas ofrecen facilidades adicionales, como «redes de amigos», en las que puedes conocer y socializar en línea, y la posibilidad de crear mesas privadas a las que puedes invitar a tus amigos a jugar.

Los jugadores con cierta experiencia pueden tener la tentación de buscar rivales débiles para obtener beneficios. Sin embargo, los jugadores débiles tienden a jugar con apuestas bajas, y el rastrillo que se paga en esas mesas puede ser proporcionalmente más alto, lo que se traduce en ganancias muy pequeñas incluso si eres el mejor jugador de la mesa. Además, debes tener cuidado de no confiar demasiado en un rival débil. Siempre es posible perder como resultado de tácticas poco acertadas o simplemente por mala suerte. Por lo tanto, es importante jugar con constancia y paciencia, y mantenerse dentro de los límites de su bankroll, sin arriesgar más de lo que esté dispuesto a perder.

La calidad del software.

El primer requisito es, por supuesto, que el software funcione de forma fluida y fiable, y que te muestre claramente el estado del juego y las acciones disponibles. Todas las principales salas de poker cumplen esta norma básica. También es importante que el software esté disponible para la plataforma que quieras utilizar. Prácticamente todos los programas de las salas de poker funcionan con Windows, pero la compatibilidad con Mac, Linux y los distintos sistemas operativos móviles y de pantalla táctil está menos extendida. Por lo general, el mejor rendimiento se obtiene si puede descargar e instalar el software en tu propia máquina. Si esto no es posible, algunas salas ofrecen la opción de jugar sin descarga en una ventana del navegador web.

Ha habido muchas mejoras en el software de poker en los últimos diez años, ya que las salas de poker compiten entre sí para ofrecer una experiencia de juego más realista, para añadir funciones útiles que ayuden al jugador o simplemente para decorar su software con características que esperan que sean atractivas o divertidas de usar. Algunas funciones útiles que suelen estar disponibles son

  • Juego en varias mesas. Esto te permite jugar en varias partidas a la vez si lo deseas, con cada una en una ventana separada en su pantalla.
  • Notas del jugador. Permite escribir notas sobre los otros jugadores y almacenarlas en su cuenta, para poder consultarlas si vuelve a encontrarse con el mismo jugador.
  • Plegado rápido. Esta función, introducida por primera vez por Full Tilt Poker y también conocida como Rush Poker, te da un asiento en una nueva mesa tan pronto como te retiras, para que no tengas que esperar a que los otros jugadores terminen la mano antes de poder jugar de nuevo.
  • Avatares. Algunas salas te permiten elegir la apariencia de un avatar que te representa en la imagen de la mesa que ven los demás jugadores.
  • Mesa privada. En caso de que quieras jugar con gente que conoces, algunas salas te permiten configurar una mesa exclusivamente para el uso de los jugadores que hayas invitado.
  • Soporte para cámaras web. Algunas salas disponen de mesas en las que los jugadores tienen cámaras web, para que puedas ver a tus oponentes mientras juegas.
  • Filtrado de mesas. Algunas salas ofrecen una función que le permite seleccionar una mesa según las características que usted especifique.
  • Listas de amigos. En algunas salas puedes establecer un círculo de amigos con los que puedes chatear en privado, organizar partidas, etc.

Bonificaciones y promociones.

Casi todas las salas de poker ofrecen algún tipo de incentivo para intentar atraer a nuevos jugadores. Estos vienen en varias formas.

  • Bono de igualación. Cuando depositas dinero por primera vez, la sala de poker añade una cantidad proporcional de dinero a tu cuenta como bono, hasta un cierto límite. Por ejemplo, una bonificación del 50% hasta 100 dólares significaría que si depositas 120 dólares, puedes recibir una bonificación de 60 dólares, pero si depositas 250 dólares, tu bonificación es de sólo 100 dólares, el máximo. Estas cantidades de bonificación no estarán disponibles para usted inmediatamente. Normalmente se liberan en pequeñas cantidades, relacionadas con la cantidad de poker que juegas: por ejemplo, mediante un sistema de puntos basado en la cantidad de tasas de torneo o rake que pagas (los puntos se reparten en proporción a la cantidad que cada jugador ha aportado al bote). Cuando acumulas suficientes puntos de jugador, se libera parte de tu bonificación para que juegues con ella. El efecto es un descuento en el rake y las tasas mientras dure la bonificación. Por lo general, también habrá un límite de tiempo después del cual caducan las bonificaciones no reclamadas.
  • Bono sin depósito. Se trata de una cantidad de dinero que se le da al registrarse por primera vez en la sala de poker y que está disponible para jugar inmediatamente.
  • Torneos gratuitos. A los nuevos jugadores se les puede ofrecer la entrada gratuita a ciertos torneos. Cuando se anuncia un bono de introducción, el importe a veces incluye vales para entrar en determinados torneos.
  • Bonificación de recarga. Generalmente es similar a un bono de igualación, pero se ofrece a los jugadores existentes cuando depositan dinero adicional en la sala de poker, ofreciéndoles efectivamente más descuentos en el rake y las tasas.
    En internet es fácil encontrar numerosas páginas web que enumeran las salas de poker y sus promociones actuales.

El Rake y otros cargos.

Como cualquier negocio, una sala de poker necesita cubrir sus costes y pretende obtener beneficios para sus accionistas. Las salas de poker generalmente obtienen sus ingresos de las partidas de ring tomando un pequeño porcentaje de algunos o todos los botes, conocido como rake. La cantidad exacta varía según el tipo de juego y los límites de las apuestas, pero normalmente el rake asciende al 5% o menos del bote, y está sujeto a una cantidad máxima por bote conocida como tope. Además, el rake sólo se cobra si las apuestas alcanzan un determinado nivel. Por ejemplo, en el Texas Hold’em, el juego online más popular, casi todas las salas de poker tienen una política de «no flop no drop», lo que significa que no se cobra rake si la mano termina antes de que se reparta el flop.

En el caso de los torneos, el precio de la entrada suele incluir una comisión, que también suele ser del 5% o menos, y que no contribuye al fondo de premios.

Probablemente tu juegas al poker en línea principalmente porque te gusta. Sin embargo, si también quiere obtener beneficios, debes tener en cuenta que el rake que paga puede disminuir significativamente o incluso anular tus ganancias. Esto es especialmente común en las mesas de apuestas bajas, donde el rastrillo puede ser proporcionalmente más alto, lo que hace difícil superar el punto de equilibrio si parece que está ganando mucho más que sus oponentes.

Servicio de atención al cliente.

Es reconfortante saber que cualquier problema que pueda tener puede ser resuelto rápida y eficazmente. La mayoría responderá a las preguntas por correo electrónico, algunos también ofrecen asistencia telefónica, y muchos ahora también ofrecen asistencia a través de una función de «chat en vivo» con la que puedes escribir tu pregunta en línea y obtener una respuesta inmediata de la sala de poker.

Disponibilidad en tu país.

Varios países han introducido restricciones legales al juego online, y como resultado de ello su elección de salas de poker disponibles puede ser limitada. Por ejemplo, los jugadores de EE.UU. tienen una selección muy restringida de salas de poker en línea en la actualidad.

Métodos de depósito y retirada.

Tienes que poder depositar dinero y, lo que es más importante, retirar sus ganancias cuando lo desees. Esto puede hacerse mediante tarjetas de crédito o débito, o directamente en o desde un banco, o utilizando sistemas de pago en línea como Neteller o Skrill (Moneybookers). Algunas salas de poker permiten ahora apostar con Bitcoin, de modo que sus depósitos y retiradas pueden estar libres de las restricciones locales que se aplican a las transacciones bancarias y con tarjeta de crédito en algunos países. Diferentes salas de poker admiten diferentes métodos, y algunos pueden ser más convenientes para usted que otros.

Integridad y seguridad.

Cualquier sala de poker de buena reputación debe proporcionar un sistema seguro para depositar y retirar dinero, y debe vigilar sus mesas de poker para garantizar el juego limpio.


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